La salud del perro comienza con un buen cuidado dental VETERINARIA PANDA

CLÍNICA VETERINARIA PANDA

Al igual que los humanos, los perros domesticados viven más tiempo con la medicina preventiva moderna que incluye todo, desde radiografías, vacunas, tratamientos contra el gusano del corazón hasta fumigaciones y esterilizaciones, junto con más educación y una mejor comunicación sobre cuántas dolencias, virus y enfermedades se pueden diagnosticar y tratar. que el pasado reciente. Los perros que viven en los Estados Unidos tienen un promedio de vida de casi 13 años. Como nota al margen interesante, la creencia de larga data de que un año de perro equivale a 7 años humanos es realmente incorrecta. Los perros envejecen mucho más rápido que los humanos, pero no de forma lineal. Una estimación más precisa es contar el primer año de perro como 15 años humanos, el segundo como 24 años y los años 3 y siguientes como 4 años humanos.

Con esta esperanza de vida más larga y la dieta canina actual, los perros domésticos modernos están experimentando el mismo aumento de enfermedades como el cáncer, la diabetes, los problemas cardíacos, la artritis y los problemas dentales. La mayoría de los veterinarios clasifican las enfermedades dentales y orales como el problema de salud número uno que examinan. Este hecho alienta a los dueños de perros a desarrollar y proporcionar un buen régimen de cuidado dental para sus mascotas. Es más que simplemente cepillar los dientes de los perros. Requiere un esfuerzo diario constante y minucioso que incluye atención tanto en el hogar como en el consultorio veterinario.

El dueño de un perro moderno está constantemente tratando de convertir a su perro en un ser humano. Estos estilos de vida modernos de las mascotas y sus dueños han alejado cada vez más al perro de su entorno salvaje natural. Estos cambios drásticos y domesticados tanto en el estilo de vida como en la dieta del perro natural han eliminado componentes importantes que necesita su sistema digestivo, que comienza en la boca. Las diferencias entre humanos y perros empiezan justo ahí.

La saliva humana en la boca contiene la enzima amilasa. Esto pone en marcha el proceso digestivo humano al descomponer los alimentos con almidón en azúcares antes de que salgan de la boca. Dado que los perros salvajes no comen almidón, su saliva no contiene amilasa. Entonces, cuando la dieta del perro moderno contiene grandes cantidades de almidón, tiende a adherirse a los dientes. Si esto no se elimina de manera oportuna y constante, dará lugar a la acumulación de placa y sarro que pueden provocar enfermedades de las encías y afectar gravemente la salud del perro. Los estudios muestran que el 80 por ciento de los perros a la edad de tres años mostrarán signos de enfermedad de las encías. El mal aliento persistente es el síntoma más simple y reconocible. El mal aliento o halitosis comienza levemente solo con bacterias causadas por la acumulación de sarro y placa, pero rápidamente se vuelve muy desagradable a medida que se desarrolla la gingivitis y casi insoportable a medida que avanza la periodontitis. En este punto, la acumulación de sarro en realidad crea espacio entre las encías y los dientes, lo que permite un mayor crecimiento bacteriano que conduce a abscesos, pérdida de dientes, pérdida ósea e infecciones fatales. Otros signos de mal aliento a los que hay que prestar atención son la acumulación excesiva de sarro y placa, lo que provoca dientes manchados de amarillo y marrón a lo largo de la línea de las encías e inflamación de las encías rojas. Una cosa buena es que, al igual que los humanos, la caries dental causada por el azúcar no es un problema en los perros. La saliva del perro contiene la enzima bactericida lisozima. Nuevamente, esto proviene de su entorno salvaje donde tienen que comer carne podrida y rancia, donde la gente limpia y cocina su comida.

Como aprenderá a continuación, los perros en realidad no mastican su comida. Lo agarran, sostienen, rasgan y trituran en pedazos grandes. La saliva que ves cuando un perro espera ansiosamente para comer tiene un solo propósito como lubricante para tragar. Una vez más, los perros son carnívoros salvajes que evolucionan de los lobos, donde las manadas salvajes deben comer rápidamente, agarrando la comida en grandes trozos, desgarrando, triturando y tragándola y apresurándose. Esto lleva a la diferencia más visible y profunda entre los perros y los humanos: sus dientes.

En primer lugar, la mandíbula del perro está articulada y, aunque no puede moverse hacia los lados como la mandíbula humana, se abre más para acomodar trozos más grandes de comida. No se mueve hacia los lados ya que la comida se rompe y tritura en lugar de moler como el maíz. Los dientes son muy diferentes de los dientes humanos. En primer lugar, hay 42 en lugar de 32. Al igual que los humanos, los perros tienen dos pares de dientes en su vida. Los 28 dientes de leche (o dientes de cachorro) comienzan la reposición permanente en la tercera semana para los adultos a partir del cuarto mes. Hay 6 incisivos y 2 caninos en las filas superior e inferior. Las filas superiores tienen un total de 8 premolares y 4 molares, mientras que las filas inferiores tienen 8 premolares y 6 molares. Los incisivos se utilizan para mordisquear y dejar caer la comida. Los premolares cortan y desgarran grandes trozos de comida. Estos premolares son los dientes que los perros usan para masticar cuero y otros juguetes para perros. Los caninos (colmillos) se utilizan para agarrar, sujetar objetos y, si es necesario, para defenderse. Los molares se utilizan para triturar huesos y galletas duras. La estructura dental básica en términos de corona, pulpa, raíces, etc. es básicamente la misma que la de los dientes humanos, por lo tanto, el cuidado dental y el tratamiento en los perros son similares e igualmente efectivos: los dientes caninos limpios son tan importantes en los perros como en los humanos.

Un buen programa dental canino consiste en visitas periódicas al veterinario, que deben incluir un examen oral detallado y, si se recomienda, una limpieza dental. Pero aún más importante es el cuidado dental diario en el hogar. Esto comienza con una dieta adecuada y la nutrición del perro. Alimentar con comida seca de alta calidad y galletas duras ayuda a frotar y mantiene los dientes limpios. Los alimentos blandos y los alimentos con alto contenido de almidón deben eliminarse o minimizarse. Hay golosinas y alimentos especiales en el mercado que están aprobados y recomendados por dentistas y la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense (AVMA) y han demostrado ser efectivos en múltiples estudios. Los juguetes para masticar perros, como huesos dentales, cuero sin curtir y raspadores de goma dura, también son muy útiles para mantener limpios los dientes de su perro. Se deben realizar exámenes orales frecuentes en el hogar de la boca del perro, incluidas las encías y los dientes. Esté atento a las primeras señales de advertencia como mal aliento, dientes amarillos y marrones, encías rojas e hinchadas y, obviamente, dientes faltantes o dañados. También examine la boca en general en busca de bultos o masas inusuales. Lo mismo ocurre con la cara en general, en busca de hinchazón, secreción, irregularidades o protuberancias. Y por último pero no menos importante, como en los humanos, una buena limpieza y bushing diario. Asegúrese de utilizar una pasta de dientes para perros adecuada y aprobada. No se recomienda la pasta de dientes para humanos de venta libre y, de hecho, puede enfermar al perro.

Este tipo de atención a los dientes y la boca del perro contribuye a una buena salud general del perro. Ahorrará dinero a largo plazo. El costo promedio de una limpieza dental completa realizada por un veterinario es de casi $300. No es necesario hacerlo con tanta frecuencia cuando se cuenta con un buen programa dental en el hogar. El cepillado diario, las golosinas para perros y los juguetes dentales tienen un promedio de menos de $ 100 al año, y una buena dieta dental con comida adecuada para perros cuesta alrededor de $ 250 al año, que es solo una parte del costo normal de la alimentación del perro. El tratamiento de la enfermedad periodontal avanzada puede costar fácilmente $1,000.

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