Hemangiosarcoma: un cáncer canino (generalmente) silencioso y mortal VETERINARIA PANDA

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Noviembre es el mes de concientización sobre el cáncer de mascotas. Entre los cánceres caninos más letales se encuentra el hemangiosarcoma o cáncer de los vasos sanguíneos. El hemangiosarcoma puede presentarse como cáncer de piel, que puede tratarse con éxito si se detecta a tiempo, o como cáncer de órganos internos, en particular el bazo o el corazón. El pronóstico del hemangiosarcoma esplénico o cardíaco es extremadamente malo, incluso con un tratamiento agresivo, ya que a menudo el primer signo de cualquier problema es cuando el tumor se rompe y causa una hemorragia interna masiva. Una complicación adicional surge del hecho de que, debido a que es un cáncer de vasos sanguíneos, las células cancerosas generalmente se han diseminado a otras áreas del cuerpo en el momento del diagnóstico. En consecuencia, el tiempo medio de supervivencia para los cánceres internos posteriores al diagnóstico se mide en semanas o meses, incluso con cirugía y quimioterapia. El hemangiosarcoma puede ocurrir en cualquier raza, pero existe una predisposición identificada en los perros pastor alemán, labrador retriever y golden retriever. Dentro de mi círculo de amigos dueños de mascotas, hemos perdido un husky siberiano, un pastor australiano, un golden retriever y mi caniche miniatura, Tiny, por hemangiosarcoma durante el último año.

¿Cuáles son los signos y síntomas a tener en cuenta? Para los cánceres de piel, el veterinario debe evaluar cualquier crecimiento inusual en la piel y realizar una biopsia si se sospecha cáncer. Es una buena idea revisar la piel de su mascota con frecuencia, especialmente a medida que envejece, en busca de bultos o protuberancias anormales. Muchos son benignos, pero solo su veterinario y patólogo pueden identificar crecimientos cancerosos en la piel.

Para el cáncer de órganos internos, los signos pueden ser mucho más sutiles y, a veces, inexistentes. En la forma cardíaca de hemangiosarcoma, puede notar debilidad, pérdida de peso, pérdida de apetito, dificultad para respirar o dificultad para recuperarse de cualquier tipo de esfuerzo. Todos estos pueden ser signos de envejecimiento simple, otros problemas cardíacos o pulmonares o crecimiento tumoral. Nuevamente, una visita a su veterinario es necesaria para posibles radiografías, ultrasonidos, tomografías computarizadas u otras exploraciones de diagnóstico para determinar la causa del problema. Si no se diagnostica, el cáncer de corazón eventualmente se rompe y causa una hemorragia interna masiva.

En la forma esplénica de hemangiosarcoma, a menos que el tumor sea extremadamente grande y se pueda sentir en el examen abdominal, la primera señal de advertencia podría ser un colapso total cuando el tumor se rompe. En el caso de Tiny, una noche en su casa mostró una “debilidad de viejo” mayor de lo habitual y no podía ponerse de pie. Tenía diecisiete años en ese momento e inicialmente tenía el abdomen hinchado debido a la pérdida de tono muscular asociada con el envejecimiento. Inmediatamente lo llevé a toda prisa a la clínica veterinaria de emergencia (él nunca estuvo en situaciones de emergencia durante el horario normal de la clínica veterinaria), donde el médico rápidamente tocó su abdomen y extrajo un poco de líquido sanguinolento. . Me comentó sus sospechas sobre un tumor esplénico roto y me recomendó una ecografía para confirmar su diagnóstico. La ecografía mostró un bazo muy grande y algunas manchas sospechosas en el hígado. Discutimos las dos opciones: cirugía para extirpar el bazo y partes sospechosas de su hígado o eutanasia. Dada su edad y todas las posibles complicaciones, tomamos la difícil decisión de despedirnos.

Pero, cuando llevaron a Tiny a la habitación para el último procedimiento, se había recuperado milagrosamente del colapso, estaba muy emocionado de vernos y comenzó a pedirnos que jugáramos con él. El veterinario sospechó que la hemorragia interna se había detenido y que había vuelto a transfundir. Después de una discusión adicional sobre las otras alternativas y debido a que parecía decirnos que aún no estaba listo para irse, lo llevamos a casa y programamos la visita de un especialista para la mañana siguiente.

Tiny se sometió a una esplenectomía y una lobectomía hepática parcial y sobrevivió a la cirugía con gran éxito, especialmente dada su edad. Optamos por un ciclo de quimioterapia más breve y de dosis bajas y durante el resto de su vida tomó varios medicamentos suaves como doxiciclina y Deramaxx para mantener a raya el cáncer. También ha recibido acupuntura y formulaciones de hierbas chinas además de medicina occidental. A pesar de los seis meses o menos que la mayoría de los pacientes con hemangiosarcoma sobreviven, Tiny vivió otros dos años y medio hasta que el cáncer se propagó al cerebro y la boca. Cuando empezó a tener problemas para comer y empezó a tener convulsiones, llegó el momento de ayudarlo a cruzar el “Puente del Arco Iris”. Su resultado y duración de la supervivencia con una buena calidad de vida fueron inusualmente positivos, pero era un luchador con una fuerte voluntad de vivir.

La supervivencia en el hemangiosarcoma depende en gran medida de la rapidez con la que se capture y de si se trata de una lesión superficial/cutánea en lugar de un tumor interno. Las opciones de tratamiento pueden ser limitadas, especialmente si un tumor se rompe, y el diagnóstico, la cirugía y la quimioterapia pueden ser costosos. Usted conoce a su perro mejor que nadie y está en la mejor posición para tomar decisiones informadas (con la ayuda de su veterinario) sobre el mejor curso de acción si este cáncer mortal afecta a su perro.

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