Hace 50 años: “1968 fue un año terrible” VETERINARIA PANDA

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1968 fue un año terrible

Los caballos son un gran negocio en Kentucky, e incluso los escolares estaban al tanto de la controversia en Louisville hace 50 años. Comenzó, hasta donde sabemos, con carreras de caballos el primer sábado de mayo.

Con el gobernador de Kentucky Louie Nunn y el candidato presidencial Richard Nixon observando desde las gradas, Dancer’s Image regresó en último lugar por 14 cuerpos para adelantar a 13 caballos y cruzar la alambrada un cuerpo y medio antes de Forward Pass. Nunn se rió entre dientes cuando Nixon rompió dramáticamente su boleto perdido por la mitad.

Pero Nixon podría haber sido un poco apresurado, dependiendo del caballo que eligió para ir. Tres días después de la carrera, los comisarios de Churchill Downs ordenaron al concesionario de automóviles de Boston, Peter Fuller, que devolviera el trofeo y la bolsa del ganador, y nombraron a Forward Pass ganador del Derby de Kentucky de 1968. Las pruebas posteriores a la carrera revelaron que Dancer’s Image tenía fenilbutazona en su muestra de sangre.

Es un analgésico antiinflamatorio que ahora se usa de forma rutinaria cuando los caballos sufren de inflamación en las articulaciones. Pero en 1968 era ilegal en los hipódromos de Kentucky. El veterinario de Fuller lo recetó durante el entrenamiento, pero lo drenó del torrente sanguíneo del caballo seis días antes de la carrera. Fuller, su veterinario y el entrenador del caballo no pudieron explicar por qué Dancer’s Image todavía tenía fenilbutazona en su sistema el día de la carrera.

Yo era un extraño estudiante de octavo grado que hablaba con fluidez las tablas de desempeño anteriores de Racing Form y memorizaba muchas trivias de carreras. Pero también éramos una familia políticamente consciente. Mi padre se postuló para la Cámara de Representantes en la lista contra la guerra de “Clean Gene” McCarthy en el primer distrito del Congreso de Kentucky. Bobby Kennedy estaba haciendo campaña por la nominación presidencial al otro lado del río en Indiana.

Martin Luther King fue derribado exactamente un mes antes del Derby de 1968, pero estuvo en Louisville un año antes para ayudar a los negros locales, encabezados por su hermano, AD King, a protestar contra la discriminación en la vivienda.

Los lugareños habían interrumpido una carrera en Churchill Downs el año anterior y querían interrumpir el Derby de 1967, pero King los convenció de que realizaran las protestas en el centro debido al caos potencial en la pista.

En abril de 1968, Fuller ingresó a Dancer’s Image en una votación para el Derby, Wood Memorial Stakes en el Aqueduct Racetrack en la ciudad de Nueva York.

Cuando su caballo ganó, Fuller donó el bolso de Coretta Scott King, que acababa de enviudar. Vi dos números diferentes: $62,000 y $77,415. De todos modos, era mucho dinero en dólares de 1968. No lo hizo público, pero era de conocimiento común en la pista y un locutor de carreras lo mencionó en la televisión.

El regalo hizo a Fuller amigos y enemigos. Hubo correo de odio. Hubo amenazas de muerte anónimas. Hubo un misterioso incendio en uno de sus establos. Así que le pidió a la gerencia de Churchill Downs que proporcionara seguridad adicional. Ellos rechazaron.

Fuller era un tipo bastante exigente. Era un ex infante de marina e hijo de un ex gobernador republicano. Su padre era uno de los hombres más ricos de Estados Unidos, y el propio Fuller no era un cobarde.

Habiendo crecido en una casa con 11 sirvientes, Fuller estaba acostumbrado a hacerse valer. Era costumbre proporcionar a los propietarios de caballos Derby cuatro boletos. Pidió 50.

El yanqui descarado y obstinado podría haber alienado a los cortesanos sureños a los que debería haber encantado. En cambio, hizo comentarios condescendientes sobre los “rednecks”.

La conclusión es que no obtuvo la seguridad adicional de Churchill Downs y no contrató a ninguno de los suyos. La seguridad en sus establos, recordó, era “un anciano dormido en una silla”.

Fuller dijo más tarde que creía que había sido “engañado” porque un intruso desconocido entró en el establo de su caballo para inyectar la fenilbutazona descalificadora. Es eso o la muestra de sangre ha sido manipulada.

Fuller apeló la decisión de los comisionados de pista ante la Comisión de Carreras de Kentucky y perdió. Llevó su caso a los tribunales y ganó en 1970. Dancer’s Image fue nuevamente el ganador del Derby de Kentucky de 1968.

Pero luego el estado de Kentucky llevó esa decisión a un tribunal federal de apelaciones y ganó el caso contra Fuller and Dancer’s Image. Eso fue definitivo. Fuller dijo que gastó $250,000 en sus infructuosas demandas.

Una valla publicitaria en su granja de caballos en New Hampshire se jacta persistentemente de que este es el hogar de Dancer’s Image, ganador del Derby de Kentucky de 1968. Pero esa señal es falsa.

Forward Pass es el ganador del Derby de Kentucky de 1968. El potro tampoco fue una casualidad: ganó el Preakness y se perdió por poco una barrida de la Triple Corona el 1 de junio después de llevar a Belmont a su última decimosexta pole.

Tres días después, cuando los niños de 13 años comenzaban sus vacaciones de verano, se produjo otra tragedia en el mundo real, la segunda en dos meses. hacía que las carreras de caballos parecieran terriblemente frívolas.

“Denme sus fatigadas, sus pobres, sus masas acurrucadas que anhelan respirar libres, los miserables desechos de su orilla repleta”, escribió la poeta Emma Lazarus al Viejo Mundo. “Envíame estos, los arrojados por la tormenta. Levanto mi lámpara por la puerta de oro.

Y así, el inmigrante palestino Bishara Sirhan trajo a su familia a Estados Unidos. El poeta también instó al Viejo Mundo a “preservar, viejas tierras, vuestra fabulosa pompa”. Pero cuando Bishara trajo a su hijo Sirhan Sirhan de 12 años a California, importó un ego monstruoso y un odio centenario a su santuario estadounidense.

El joven Sirhan parecía occidentalizado en su juventud, con un peinado de pompadour, e incluso en la vejez todavía parece un amable caballero. Pero testificó ante el tribunal que asesinó a Bobby Kennedy “con 20 años de malas intenciones”. Su diario confirmó que hervía de resentimiento contra los judíos y el senador de Nueva York, que prefería vender aviones de combate a Israel.

Envolvió el hotel de Los Ángeles donde Kennedy estaba con sus partidarios para ver los resultados de las elecciones primarias. Kennedy ganó las primarias presidenciales en California y Dakota del Sur el 4 de junio. El presidente en funciones, Lyndon Johnson, hacía tiempo que se había retirado de la carrera. Había una gran esperanza entre los estadounidenses que habían apoyado al difunto presidente John F. Kennedy ocho años antes.

Cuando Bobby Kennedy salía de la celebración a través de la cocina de un hotel, Sirhan lo interceptó y le puso tres balas en la cabeza y dos en la espalda. Al igual que la fenilbutazona, Sirhan anuló la victoria. Y en mi mente veo a Richard Nixon juntando los restos de su boleto para el Derby.

Por supuesto, nadie puede imaginar cómo sería diferente el mundo si Bobby Kennedy hubiera sido elegido presidente en lugar de Richard Nixon en noviembre. Al igual que su hermano mayor, tenía predilección por el adulterio. Pero era un católico practicante, bajo la influencia del cardenal Spellman. A diferencia de su hermano menor, Teddy, no intentó conciliar el orden público con su inmoralidad personal.

Si la única nominación del hermano mayor John a la Corte Suprema es una indicación. un tribunal ocupado por tres nominaciones de Bobby Kennedy habría tenido Roe v. Wade puede haber decidido lo contrario.

Byron White, el nombramiento de JFK para la corte, contradijo no solo a Roe sino a todas las decisiones posteriores que lo aplicaron como precedente vinculante. Nixon, a diferencia de JFK, nominó a los jueces pro-aborto Lewis Powell y Harry Blackmun y al presidente del tribunal pro-aborto Warren Burger para la corte.

Si Bobby Kennedy, en lugar de Richard Nixon, hubiera ocupado esas vacantes en la Corte Suprema con el mismo tipo de jueces que Byron White, podrían haber unido fuerzas con William Rehnquist y White para formar una mayoría de 5-4 para proteger a los niños no nacidos. Decenas de millones de niños estadounidenses podrían haberse ahorrado el holocausto del aborto que siguió a Roe v. Wade siguió y continúa hasta el día de hoy. Gracias a Sirhan Sirhan y a las personas que le dieron la bienvenida a nuestro país, nunca lo sabremos con certeza.

“1968”, dijo Fuller, “fue un año terrible”.

por Bart Stinson

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